• Shonekaa Suthaaharan

Nouvelles technologies : Imagerie des cellules immunitaires

Avez-vous déjà demandé comment les cellules immunitaires fonctionnent sur leur territoire naturel ? Les scientifiques ont découvert une nouvelle technique de microscopie, dans laquelle une vidéographie en temps réel et une technologie d'intelligence artificielle leur permettent d'imager et de suivre de manière non invasive l'activité des cellules immunitaires dans le tissu rétinien d'animaux vivants. Les cellules immunitaires aident l'organisme à combattre les infections et les maladies. Parmi leurs caractéristiques c’est que ces cellules sont capables de se rendre rapidement là où l'inflammation se produit. Grâce à cette nouvelle technique, les chercheurs ont pu suivre et imager l'activité des cellules immunitaires réagissant à une blessure dans une zone sur une période de deux mois.


"Nous pensons que cela va changer la donne pour l'ophtalmologie et pour notre compréhension des maladies de la rétine qui conduisent à la cécité", remarque Jesse Schallek, l'un des scientifiques impliqués dans la création de cette nouvelle technologie.


Image: https://chanzuckerberg.com/science/programs-resources/imaging/


Dans le passé, il y a eu plusieurs autres approches. L'une d'entre elles consistait à marquer les cellules immunitaires avec des agents fluorescents ; cependant, des inquiétudes sont apparues quant à savoir si les agents fluorescents allaient ou non modifier le comportement des cellules. Une autre approche consiste à prélever des cellules et à les étudier au microscope. Cependant, cela envahit les cellules et les détourne de leur état naturel. La nouvelle technique répond à ces préoccupations en permettant l'imagerie des cellules immunitaires sans utiliser de colorants ni de marquage, et en n'envahissant pas les cellules.


Les cellules immunitaires jouent un rôle important dans l'inflammation due aux maladies de la rétine qui conduisent à la cécité. Jusqu'à présent, les technologies permettant d'observer l'inflammation dans le tissu rétinien étaient limitées. Par exemple, la technologie de cohérence optique mesure l'épaisseur du tissu rétinien à l'arrière de l'œil, et compare cette épaisseur pour déterminer s'il y a une inflammation. Cependant, la technologie de cohérence optique n'a pas la capacité d'observer l'activité des cellules immunitaires, contrairement aux capacités de la nouvelle technologie microscopique.


Cette nouvelle technique est très prometteuse. En utilisant cette méthode, les scientifiques ont pu mesurer le flux sanguin et obtenir des informations vitales sur l'inflammation dans le système nerveux central, ce qui offre un grand potentiel pour créer des traitements contre l'inflammation. En outre, les entreprises pharmaceutiques peuvent tirer profit de cette découverte en observant l'efficacité de leurs médicaments sur le système immunitaire. Actuellement, le laboratoire de M. Schallek adapte cette technologie pour l'utiliser sur des patients humains.



Sources:

https://medicalxpress.com/news/2020-10-imaging-secret-immune-cells-eye.html

https://www.cancer.gov/publications/dictionaries/cancer-terms/def/immune-cell



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