• Natalie Lo

Les coûts environnementaux des lentilles de contact

Les lentilles de contact, petites lentilles en plastique ou en silicone placées directement sur les yeux, sont substitutives aux lunettes. Sur ordonnance, ces petites lentilles peuvent être utilisées quotidiennement, hebdomadairement ou mensuellement. Elles peuvent être dures ou souples. Toutefois, les lentilles de contact s'usent rapidement contrairement aux lunettes. Elles doivent être jetées. Par conséquent, si les lentilles de contact sont extrêmement pratiques pour beaucoup de gens, elles ont un coût environnemental caché dont nous ne tenons pas compte normalement.


https://www.google.com/url?sa=i&url=https%3A%2F%2Fwww.aao.org%2Feye-health%2Fglasses-contacts%2Fcontact-lens-care&psig=AOvVaw30H0h_v2vWMrogOlCuM6QU&ust=1606101332767000&source=images&cd=vfe&ved=0CAIQjRxqFwoTCOCY6O6Xle0CFQAAAAAdAAAAABAP


Une étude de l'American Chemical Society a révélé que 15 à 20 % des porteurs de lentilles de contact jettent leurs lentilles dans l'évier ou les toilettes, ce qui est une mauvaise façon de se débarrasser de ces plastiques à usage unique. Ces lentilles mal éliminées se retrouvent dans les stations d'épuration des eaux usées, ce qui se traduit par la présence de 6 à 10 tonnes de lentilles de contact en plastique dans nos eaux chaque année. Les lentilles de contact sont transparentes, ce qui les rend plus difficiles à les détecter dans les installations de traitement des eaux, et elles contiennent un mélange de plastique et de silicones différent de celui de la plupart des plastiques, de sorte que les stations d'épuration des eaux usées ne sont pas aussi bien équipées pour les détecter. Ces propriétés rendent difficile la détection des déchets de lentilles de contact dans les installations de traitement.


Que se passe-t-il donc lorsque les déchets de lentilles de contact atteignent les océans et les lacs ? Les lentilles de contact sont plus denses que l'eau, donc elles coulent au fond, générant d'innombrables obstacles pour la faune aquatique qui se nourrit au fond des océans. Ainsi, les lentilles de contact se dégradent en microplastiques, que les animaux aquatiques prennent pour de la nourriture. Elles affectent le système digestif de ces animaux, qui à son tour affecte les chaînes alimentaires aquatiques. Finalement, certaines de ces microplastiques finissent par se retrouver dans notre nourriture, ce qui entraîne une exposition de l'homme à ces contaminants et polluants plastiques.


Les lentilles de contact sont extrêmement utiles aux malvoyants ; certaines lentilles de contact dures aident à remodeler la cornée et ralentissent le taux de myopie chez les jeunes. Le fait est que nous ne pouvons pas simplement cesser de les utiliser. Cependant, nous pouvons restructurer et reprogrammer le fonctionnement de nos stations d'épuration des eaux usées, afin que les déchets de lentilles de contact puissent être filtrés avant qu'ils ne nuisent à notre faune, ce que le Dr Rolf Haden tente de faire avec son équipe de recherche, qui étudie les moyens de restructurer et de reprogrammer les traitements des eaux usées.


Vous aussi, vous pouvez contribuer à faire la différence ! Si vous portez des lentilles de contact, envisagez de passer d'une utilisation quotidienne à une utilisation bihebdomadaire ou mensuelle afin de réduire votre production de déchets. Surtout, assurez-vous que vous vous débarrassez correctement de vos lentilles de contact, afin qu'elles n'aient même pas le potentiel de nuire à notre environnement



Sources:

https://www.cdc.gov/contactlenses/fast-facts.html

https://www.sciencedaily.com/releases/2018/08/180819160710.htm

https://iovs.arvojournals.org/article.aspx?articleid=2124900

https://www.healthlinkbc.ca/health-topics/aa126875

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